26th Anniversary of the Khojaly Genocide
26th Anniversary of the Khojaly Genocide
  • Embassy of Azerbaijan
  • 승인 2018.02.20 15:33
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

The territorial claims of Armenia against Azerbaijan caused the occupation of 20 percent of Azerbaijan’s territory

26th Anniversary of the Khojaly Genocide

 

The following article was contributed by the Embassy of Azerbaijan

to the NDNnews(www.ndnnews.co.kr). -Ed.

At the end of 1991 and the beginning of 1992 Armenia-Azerbaijan conflict turned into a military phase. Taking advantage 

of the political instability as a result of the dissolution of 

the Soviet Union and internal squabbles in Azerbaijan, 

Armenia initiated with the external military assistance combat 

operations in Nagorny Karabakh.

The territorial claims of Armenia against Azerbaijan caused the 

occupation of 20 percent of Azerbaijan’s territory, including 

Nagorno-Karabakh and seven adjacent districts. The war led to the 

deaths and wounding of thousands of people; hundreds of 

thousands of ethnic Azerbaijanis became refugees and were 

forcibly displaced and several thousand disappeared without trace.

 

The 20th century has seen many genocides, mass killings and 

instances of ethnic warfare. One such horror, the biggest war 

crime at the time in all of Europe, happened during the 

Armenian-Azerbaijan, Nagorno-Karabakh conflict in Khojaly 

(or Xocalı) - one of the three largest urban settlements of the 

Nagorno-Karabakh region of Azerbaijan with a population of 

7,000 ethnic Azerbaijanis.

The Khojaly Massacre, happened on the night of Feb. 25 and 

26, 1992, when the armed forces of Armenia led by its current 

president Serzh Sarkisian, with the help of the infantry regiment 

No. 366 of the former USSR committed an unprecedented 

brutalities towards the civilian population and crime against 

humanity in the Azerbaijani town of Khojaly. As a result of 

the massacre, 613 people were killed, including 106 women, 

63 children and 70 elderly. A total of 1,275 inhabitants were 

taken hostage and later used as bargaining chips by their 

captors, to be exchanged for everything from cigarettes to 

gasoline. The fate of 487 people became disabled (76 of whom 

are teenagers) and more than 150 remains unknown to this day. 

Six families were completely wiped out, 26 children lost both 

parents and 130 children lost one of their two parents.

Armenian officials deny responsibility for the crimes committed 

during the conflict as a whole, including those crimes against 

the population of Khojaly, creating a false narrative. The current 

Armenian president, Serzh Sarkisian (then-chair of the NK Region Self-Defense Forces Committee), is quoted in Thomas de Waal's 

“Black Garden: Armenia and Azerbaijan Through Peace and 

War” as saying: “Before Khojaly, Azerbaijanis thought that they 

were joking with us, they thought that the Armenians were 

people who could not raise their hand against the civilian 

population. We were able to break that stereotype. And that's 

what happened.” As de Waal sums up, “Sarkisian's account 

throws a different light on the worst massacre of the Karabakh 

war, suggesting that the killings may, at least in part, have 

been a deliberate act of mass killing as intimidation.”

As it was a crime against humanity, the Khojaly tragedy 

was then widely covered by the international media, including 

the Boston Globe, Washington Post, New York Times, Financial 

Times, and many other Western news agencies. The New York 

Times wrote about “truckloads of bodies'' and described acts 

of “scalping.” At the same time, the lawyers of the international 

organization “Human Rights Watch” have classified the tragedy 

in Khojaly as a "massacre", and the bloodbath among the civilian 

population as a war crime.

In 2008 the International Awareness Campaign initiated by Mrs. 

Leyla Aliyeva, general coordinator of the Islamic Conference Youth 

Forum for Dialogue and Cooperation was launched under the 

motto of “Justice for Khojaly.”

The Khojaly Genocide is recognized and commemorated by 

parliamentary acts adopted in numerous countries. So far, the 

legislative bodies of Bosnia and Herzegovina, Colombia, the 

Czech Republic, Honduras, Jordan, Mexico, Pakistan, Panama, 

Peru, Romania, Sudan, Djibouti, Guatemala, Scotland as well as 

nineteen states of the United States of America have adopted 

relevant parliamentary resolutions.

There is no return to innocence for those who have been 

involved in a massacre, but there is still hope of finding justice 

for the victims through an international war crimes tribunal for 

the perpetrators of the massacre.

This crime against humanity that is annually commemorated by 

Azerbaijani nation and community, holding a multitude of events 

throughout the country and around the world to honor those 

innocent civilians, increase awareness of the major injustices that 

happen when international law is not enforced or respected.

             

 

Embassy of Azerbaijan  bodo@ndnnews.co.kr

댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.